בריאות הפה

 
בריאות הפה חיונית לבריאות הכללית בכל שלב של חיינו. פה בריא מאפשר לא רק את תזונת הגוף הפיסית, אלא גם משפר את האינטראקציה החברתית, את ההערכה העצמית ואת הרגשת הרווחה והנוחות. הפה משמש "חלון" אל שאר חלקי הגוף ומערכותיו, לדוגמא, נגעים בפה עלולים להיות הסימנים הראשונים של הידבקות ב- HIV, ביטוי של מחלת צליאק או מחלת קרוהן, איבוד מסת עצם בלסת התחתונה יכול להיות אינדיקטור מוקדם אוסטיאופורוזיס שלד, ושינויים במראה השיניים עשויים להצביע על בולימיה או אנורקסיה.

מצב הפה משפיע על הבריאות הכללית. למשל, חיידקים מהפה יכולים לגרום לזיהום בחלקים אחרים של הגוף כאשר המערכת החיסונית נפגעה כתוצאה ממחלה או טיפולים רפואיים.

מחלת חניכיים בפרט, קשורה למצבי בריאות כללית שונים. ידוע כיום כי יש גורמים משותפים רבים בין מחלות כרוניות נפוצות כמו סוכרת ומחלות לב לבין מחלת חניכיים. אמנם, יחסי הגומלין הביולוגיים בין מחלת חניכיים למחלות כלליות טרם הובהרו במלואם, הרי הטיפול ההוליסטי במחלות אלו צריך לכלול גם טיפול במחלת חניכיים. בריאות הפה, ובעיקר בריאות החניכיים, ממלאים תפקיד משמעותי בבריאות הכללית.
 
חוט דנטלי